Berta.me

  1. Dragon Head

    31 December 2018 - 10 January 2019  (Richter Project, Moscow, Russia)

    installation on New Year's Eve

    Fir tree is one of the oldest ritual symbols, serving as a warding charm and a festive tree at the same time, whose collective adornment dates back to the rituals of the ancient Celts. Soviet tradition to decorate a fir tree before the New Year’s Eve inherits the Christian Christmas custom. Today, a New Year’s tree is not only the main attribute of a secular holiday, but also the archaic tree of our complex logo-centered culture. Igor Samolet decorates a fir with images of the new visual system that do not require explanation and compound explications.

    Igor Samolet works with the image-bearing culture of social networks, he materializes digital into traditional media, transferring Facebook posts, screenshots of his personal chats and applications’ screen savers onto clothing fabric. Thus the artist denotes the idea of  the new digital shell, which encloses our body. Samolet incorporates new digital superstitions: for example, when the digits on the clock match, you need to make a wish. An object sewn from such screenshots, is endowed with the magical meaning and becomes a part of the new ritual practice. Igor meticulously documents our era through micronarratives, registering social problems through his own private experiences of certain moments in chats with friends, presenting the personal correspondence as an artifact reflecting the unsteadiness of the time. The artist manifests selfie series with the masks from Snapchat (bunnies, divas, kitty cats) as an evolution of the self-portrait in post-digital art.

    The artist explains the name of the installation “Dragon Head” as follows: when he studied in the middle school, on the eve of the year of the dragon (according to the Chinese calendar) in his native Kotlas, he took part in a competition for the best decoration of the town’s New Year’s tree. Samolet made a huge, as it seemed to him then, papier-mâché dragon head. He had to mess around with the object for a very long time: it wouldn’t get dry, so Igor tried to put it in the oven, but because of its size, the head would not fit. Then the city administration did not hang the head on the New Year’s tree itself, but next to it. The dragon head looked really small from below, it was impossible to have a proper look at it. For the first time Igor thought about the scale of the work in the context of its representation. Therefore, now the artist decorated the New Year’s tree not only with stylized objects made of brass, the material of which the old traditional toys were made of, but also with tags and screenshots made in 2018. The main artistic method we find in Samolet’s works is a usage of simple visual techniques in order to express complex processes and phenomena.

    For me, the title of Igor’s new work is a reference to the fabulous play by Evgeny Schwartz "The Dragon". As you know, the dragon of tyranny can only be defeated when a hero or a heroine refuses the victory laurels and breaks the vicious circle of despotism and oppression. Maybe it is time for us to defeat the dragon as a symbol of dogmas and beliefs that have lost their force? Is it not the best new year’s resolution - freedom and equality for everyone and a holiday for all?

    Vera Trakhtenberg

    Голова дракона

    31 декабря 2018 – 10 января 2019  (Richter Project, Москва, Россия)

    Инсталляция в новогоднюю ночь

    Ель — один из древнейших обрядовых символов, одновременно оберег и праздничное дерево, коллективное украшение которого восходит к ритуалам древних кельтов. Советская традиция наряжать елку перед новым годом наследует христианскому рождественскому обычаю. Сегодняшняя новогодняя елка — не только самый главный атрибут светского праздника, но и архаичное древо нашей сложной логоцентричной культуры. Игорь Самолет, художник, работающий с фотографией и образной культурной социальных сетей, украшает елку объектами, вышедшими из этой новой визуальной системы.

    Игорь Самолёт материализует дигитальное в традиционных медиа, перенося посты из фейсбука, скриншоты своих личных переписок и заставки приложений на одежную ткань и обозначая таким образом идею новой цифровой оболочки, в которую заключено наше тело. Он использует новые цифровые суеверия: например, при совпадении цифр на часах телефона нужно загадать желание. Объект, сшитый из таких скриншотов, наделяется магическим смыслом и становится частью новой ритуальной практики, как нельзя лучше подходящей для украшения современной новогодней ёлки. В своих объектах Игорь скрупулезно документирует эпоху через микронарративы, фиксируя социальные проблемы в своих частных переживаниях конкретных моментов в чатах с друзьями, представляя личную переписку как артефакт, отражающий изменчивость нашего времени, а серию селфи с масками из снэпчата (зайки, дивы, котики) — как манифест автопортрета в искусстве postdigital.

    Художник объясняет название инсталляции «Голова дракона» так: когда он учился в средней школе, в преддверии года дракона в его родном Котласе устроили конкурс на лучшее украшение городской новогодней елки. Самолет сделал огромную, как ему тогда казалось, голову дракона из папье-маше. С объектом пришлось очень долго возиться: он никак не сох, Игорь пытался засунуть его в духовку, но из-за своих размеров голова туда не помещалась. В итоге городская администрация повесила голову не на саму елку, а рядом с ней. Снизу драконья голова выглядела маленькой, ее не получалось как следует рассмотреть. Игорь впервые задумался о масштабах произведения в контексте его репрезентации. Поэтому сейчас Игорь украсил елку не только стилизованными объектами из латуни, материала, из которого делали старинные елочные игрушки, но и тегами и скриншотами 2018 года. Основной метод художника – использовать простые визуальные приемы для выражения сложных процессов и явлений.

    Для меня название новой работы Самолета – это отсылка к сказочной пьесе Евгения Шварца «Дракон». Как известно, дракон тирании может быть повержен только тогда, когда герой или героиня отказывается от победных лавров и разрывает порочный круг деспотии и угнетения. Может быть, пора нам победить дракона как символ утративших силу догм и убеждений? Это ли не лучшее пожелание в новом году – свобода и равенство для каждого и праздник для всех.

    Вера Трахтенберг

    Спасибо, кто принимал участиве в перфомансе в предновогодние дни:

    Лена Седова, Валя Самойленко, Даша Ярцева, Карина Градусова,

    Елена Гальцина, Денис Николаев, Саша Пучкова.