igor samolet

be happy!

2011 – 2014

I shot my project in a small city on the North of Russia with a population of about one hundred thousand citizens. I was connected to the city by studying there at the university, so it was obvious for me to look for the characters there. At some point a group of youngsters from the street picked my interest. I came closer and got acquainted with them. To my proposition to shoot them in the project they said yes. The shooting took three years. The guys’ youth, openness, and eagerness with which they had lived every single day attracted me. I thought they could endlessly run, jump, drink, and have sex. For their age of 18 to 25 it was normal. But the more I worked, the more it became clear to me that the wish to fence themselves off the incompleteness of their lives is covered behind their outer vibes. Yes, those kids had parents, they went to school and then to university, they even graduated. But their families could not provide them with a minimum to build a happy future, that is why the guys did not want to think about it. Instead, they decided to live there and then, and not to think about the consequences. They didn’t fight the conditions; they tried to ignore them under the affect of alcohol and permanent celebration. I did not want to turn this project into a social drama. I tried to focus on the feelings that are so important in youngsters’ age – love and friendship. They become the main reason for all actions and mistakes of my characters. The wish to be happy is always in their minds. Night and day they search and experiment with their relationship. Here you can see affection between two guys, which is highly strict in Russia, and it makes their relation even more tragic. That is where “be happy!” title comes from. It is my wish to the characters to find their own happiness, and it is not ironic at all. There is no clear ending to this story, as nothing was changing in their lives. The guys had always dreamt of going to a south sea, so I thought it would be great to finish the project with a similar shot. Sadly, every time I wanted to go, it was not possible. I understood that the force of circumstances and their social environment is much powerful than they are. So I decided to finish the story with a shot where I am lying myself in a puddle. If you prefer, it is my narration. In such a way the sea was shrunk to the size of the puddle, and all I was left to do was to lie and look in the sky and hope that the guys’ future was bright.

Be happy!

Антонина Баевер

Игорь Самолет снимал свой проект “Be Happy!” на протяжении трех лет. И проект успеш-

но завершился выпуском книги, сначала самостоятельным, а вскоре в издательстве Peperoni

Books. Мартин Парр включил ее в мировую историю фотокниг (“The Photobook: A History Volume

III” by Parr/Badger), а на конкурсе German Photobook 2014 она взяла серебряный приз. Нет смыс-

ла перечислять другие награды или упоминания где-либо, доказательств тому, что проект

завоевал большой успех, более чем достаточно. Но вот завершился ли он – этот вопрос, как

ни странно, остался открытым. И прежде всего для самого автора.

Основная часть выставки – это по-новому экспонированные Игорем снимки из проекта

“Be Happy!”. Самолет инсталлирует фотографии по очень простому принципу – из двух стол-

кнувшихся друг с другом кадров зритель моментально собирает в голове третий. А сталки-

ваются они достаточно очевидно: на ассоциациях и на контрастах.

История, раскрываемая Самолетом, – это история группы молодых людей, существую-

щих в вечном угаре “в нигде”. Здесь нет социальной драмы, нет зомбированных официальны-

ми СМИ патриотов, есть только эти обезображенные молодостью отчаянные прожигатели

своего личного времени, кажется, оторванные от прелестей взрослой жизни в России – поли-

тической пропаганды, религиозного фанатизма, межнациональной вражды и гомофобии.

За три года отношения автора и героев наверняка эволюционировали из простого инте-

реса и любопытства во что-то более близкое с одной стороны и менее корыстное с другой.

Герои Игоря, поддерживая с ним связь, стали делать цифровые треш-коллажи на основе тех

снимков, которые он им присылал. Они помещают самих себя в пространство того желаемо-

го недостижимого счастья, в котором у девушки в надетом только по пояс свадебном пла-

тье на спине выросли крылья. Наив, доведенный до абсурда, помноженный на грустную само-

иронию – наверное, такой была бы вторая часть выставки, если бы Самолет не раздумывая

выставил их коллажи как редимейды.

Но, вдохновленный творчеством своих героев, Игорь делает следующий шаг – лиричный

видео-диптих. За основу видео взяты две фотографии из проекта – девушка, лежащая на

краю крыши, и парень, лежаший на обшарпанном подоконнике полуразрушенного дома с вы-

сунутой наружу головой. На обоих снимках не видно лиц героев, но в любом случае понятно,

что они в отключке. Пока они спят, их маленький городок, вся Россия и вообще планета Земля

летят по бескрайним просторам космоса. Все их проблемы, мечты и чаяния, все их отчаян-

ные попытки получить удовольствие и забыться утопают в анимированных заставках для

Макинтоша, беспомощно растворяясь в вечности.

Be happy!-I'm happy!

Анна Комиссарова

«Be happy» — это первая части трилогии Игоря Самолета о счастье. Главные герои —
молодые люди 18-25 лет условного города С., которых фотограф снимал на протяжении двух
лет. Сексуальные эксперименты, алкогольный угар, драки и бесшабашные поступки — про-
веренный способ убежать от унылой действительности через трансгрессию нормы. Но если
протестный лозунг sex, drugs & rock-n-roll, перенесенный на подзолистую почву российского
севера, все еще обладает драйвом, то его плоды лишены того романтического ореола, кото-
рым первоисточник был окружен изначально.
В отсутствии идеалов и перспектив фрустрированная энергия молодости вырывается на
волю, сотрясая сонную атмосферу города С.. Российский teen spirit не пахнет никаким героиз-
мом. Попытки найти счастье вне привычного уклада, социальных моделей и традиционных
отношений — вся двойственность этого поиска, его высоких устремлений и низких форм,
экстатически воплощается в обездвиженном медитирующем теле, лежащим в луже, в ко-
торой, как на поле под Аустерлицем, наконец, становится видно небо.
Кинематографический драматизм и шокирующие подробности этой заурядной истории
о боли и радости взросления придают ей мощное экзистенциальное звучание, где банальная
рифма “любовь / кровь” превращается в документацию обыденности. Метафора становит-
ся документом.
Метод работы Игоря Самолета определяет личный характер и экспрессивность его фото-
графий. Процесс съемки, растягиваясь во времени, становится частью общения и размыва-
ет дистанцию между героями и фотографом, что позволяет запечатлеть феномены чужой
повседневности изнутри.
Игорь Самолет предпочитает сопереживание нейтральному взгляду на расстоянии, “ре-
шающий момент” — концептуальной конструкции. Он возвращает искусству эмоциональ-
ную фотографию, профанированную масс-медиа, рекламой и фото-альбомами пользовате-
лей соцсетей.
В толще бытия его объектив ловит различные проявления крайностей, субверсий, сексу-
альности. Словом, все, что становится результатом репрессии частного, характерной для
авторитарной страны. Игорь Самолет фокусируется на персональных сопротивлениях этой
репрессии, сообщающих скорее о бессознательных импульсах и человеческой природе,
чем о политическом сознании.
Вытесненные потребности и желания образуют автономию частного. В этом простран-
стве на периферии государственных интересов и глобальных проблем клокочат травмы, вы-
свобождаются подавленные эмоции и теплятся надежды. Там предаются копрофилии и пекут
пироги. Но об этом — в следующих сериях.
Рассматривая мир как совокупность частного, Игорь Самолет расширяет и детализирует
общечеловеческие понятия о любви, близости и счастье.

Lost in Pleasure. Mad Yoy in images of Youth Culture /95-105pages/(At Face Value and Beyond/Photographic Constructions of Reality)Monika Schwärzler

«Territory», Railway Museum,

Riga Photomonth 2016, Riga, Latvia

«The happy end» МАММ,

2013, Moscow, Russia

«Five» Gallery HilgerNEXT,

2103, Vienna, Austria

«Be happy - I'm happy», 

Bogorodskaya gallery, 2015, Moscow, 

Russia /Censored and closed/

Berta.me